Na botswańskim szlaku

Delta Okavango w Botswanie to największa na świecie śródlądowa delta rzeczna. Okavango (Okawango) nie ma ujścia do morza ani jeziora i tworzy rozległe, zajmujące 15 tys. km2, bagna, mokradła i kanały, które są siedliskiem wielu zagrożonych zwierząt i jednym z najpiękniejszych sanktuariów dzikiej przyrody w Afryce i na świecie.

Botswana pozostaje wciąż nieodkryta i nieznana wśród turystów - niewiele biur podróży oferuje tu wycieczki, ceny są dużo wyższe, sporo wyrzeczeń i kosztów trzeba ponieść, żeby dostać się tu indywidualnie. Botswana ustępuje, więc wyraźnie popularnością Kenii, Tanzanii, Ugandzie czy Republice Południowej Afryki, co ma wiele dobrych stron. Brak tu masowej turystyki, wielkich hoteli, a przyroda pozostaje dziewicza, choć i tu toczy się nierówna walka z kłusownictwem. Absolutnym numerem 1 wśród atrakcji turystycznych Botswany jest delta Okavango.

Delta obejmuje ok. 15 tys. km2 różnorodnego, naturalnego krajobrazu - zobaczyć tu można mokradła, porośnięte daktylowcami, trzciną i papirusem wyspy, starorzecza, kanały, a im dalej na wschód, tym więcej suchych sawann i wreszcie pustynię.

Na obszarze Okavango występuje ponad 1300 gatunków roślin (palmy, akacje, drzewa kiełbasiane), ponad 400 gatunków ptaków, 120 ssaków i 70 ryb. Miłośnicy przyrody zobaczyć tu mogą słonie, lwy, lamparty, żyrafy, zebry, hipopotamy, bawoły, gepardy, hieny, serwale, karakale i antylopy (kudu, gnu, impale). Dzięki udanej reintrodukcji żyje tu również kilkadziesiąt nosorożców. Fotograficzne safari w Okavango można odbyć zarówno tradycyjnie - z jeepa - jak i z drewnianej dłubanki makoro.

Bagna Okavango rozciągają się na ponad 200 km w kotlinie Kalahari. To niezwykły koniec biegu jednej z najdłuższych rzek południowej Afryki. Okawango bierze swój początek ponad 1300 km wcześniej, gdzie przedziera się przez wzgórza południowo-wschodniej Angoli. Tam w zimie (styczeń-luty) jest zasilana przez potężne opady, które przez miesiąc pokonują 1000 km do trójkąta miejscowości Shakawe-Sepupa-Seronga, gdzie zaczyna się delta. Rozlewanie się wód Okavango po delcie trwa aż cztery miesiące - do czerwca-lipca, kiedy normalnie trwa tu już pora sucha. Zwierzęta i rośliny przystosowały się jednak do tego nietypowego cyklu.

Przed tysiącami lat wody Okavango uchodziły do wielkiego jeziora Makgadikgadi. Dziś dno wyschniętego zbiornika o powierzchni kilkunastu tys. km2 zajmują rozległe sawanny, półpustynie i pustynie solne, których obszar również objęto ochroną w ramach Parku Narodowego Makgadikgadi Pans.

Sama delta Okavango została wpisana w 2014 r. na listę Światowego Dziedzictwa UNESCO i jest uznawana za jeden z "siedmiu cudów Afryki".

Informacje z internet i własne zdjęcia